新常識!コラーゲンだけでは不充分?あわせて摂りたい美容成分
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話題の注目成分!エラスチン

エラスチンは、コラーゲンと並んで美肌には必要な成分だということを知っていますか。お肌の弾力性を維持するためにも欠かせない重要な美容成分。そんなお肌のハリには欠かせないエラスチンについて紹介します。

エラスチンって何?

エラスチンとは、たんぱく質の一種です。

繊維状になっており、体の中ではコラーゲンを結びつける網目役として働いています。このエラスチンは、伸縮性が高く、まるでゴムのよう。この高い伸縮性のおかげで、お肌は弾力を保つことができているのです。たとえば、お肌を押しても戻る、それもエラスチンのおかげです。

エラスチンってどこにある?

エラスチンが存在するのは、表皮の内側です。そのため、肌の本体といわれている真皮に存在し、構成している成分の1つ。それ以外にも、靭帯・血管・肺など…伸縮性が必要な場所には存在しています。

これだけ重要なエラスチンなのですが、実は溶けにくい性質を持っていたため、扱うのが難しい成分とされてきました。あまり研究が進められていなかったのですが21世紀ごろから形成過程、性質などエラスチンについての研究は進められ、どんな成分なのかがわかるようになりました。

研究によると、エラスチンは真皮に存在している繊維芽細胞で生成されることがわかっています。

この繊維芽細胞は、新しい組織を作り、古い組織は分解、それを新陳代謝で促します。この働きが鈍ると、エラスチンが生成されにくくなって肌の弾力も失われてしまうのです。

エラスチンは年齢とともに減少

実はエラスチンは、赤ちゃんの皮膚にはあまり存在していません。それは、繊維芽細胞で生成されている量がまだ少ないためです。年齢を重ねるとともにエラスチンは増え、ピークは20代半ば。しかし、そこからは下降していくので、不足している分は補ってあげないといけません。

40代を過ぎるころには、どんどん減少をたどる一方…。このエラスチンが減少していく原因は、やはり老化によるものが大きいようです。これ以上エラスチンを減らさないためには、エラスチンを生成する繊維芽細胞を活性酸素による攻撃から守り、代謝を活発にして繊維芽細胞の活動を維持することが重要

この活性酸素による影響を強く受けると、エラスチン繊維やコラーゲン繊維が切れたりし、構造のバランスが崩れてしまいます。そうなると皮膚の土台が崩れ、肌のハリがなくなり、やがてしわやたるみとして表れるのです。

エラスチンは食事で摂取できる?

エラスチンは、人間の体内だけではなく、動物の体内に存在している成分です。そのため、鶏手羽先、モツ、小魚、煮魚などにも含まれます。主に皮に含まれている成分なので、皮も食べることができる食材を意識して摂取しましょう。日ごろ口にしている食材からも摂取可能です。ただし、食材で十分なエラスチンを補うことができるかというと、とても難しいです。

エラスチンは食材で摂取しても、分子が大きすぎてそのまま吸収されることはありません。たんぱく質として分解され、さらに小さなアミノ酸となり、吸収されることとなります。分解されてしまうと、美肌のためにと思って摂取したエラスチンも、違う部分で働いてしまう可能性もあります。

これを防ぐには、活性酸素の発生を防ぐだけでなく、3大美容成分である「エラスチン」「コラーゲン」「ヒアルロン酸」を不足させないよう、しっかりと補ってあげることが大切です。

エラスチンを確実に摂取するなら…

エラスチンは美肌に欠かせない成分ということはおわかり頂けたと思いますが、コラーゲンとの関係も深いです。そもそも皮膚は、外側から表皮があり、真皮、皮下組織というように構成されています。

実際に触れることができる表皮は、0.2mmほどの薄い膜。

その下の真皮と皮下組織を守るバリア機能があります。その下の真皮は2mmほどの厚さがあり、クッションの役割を果たしています。その真皮を構成しているのが、コラーゲン。このコラーゲンは網目状に張りめぐらされているのですが、そこをしっかりつなぎとめているのが、エラスチンです。

コラーゲンとエラスチンをどちらか一方だけ摂取するより、両方の成分を同時に摂取したほうが肌にはうれしい効果をもたらしてくれます。どちらか一方では肌の弾力やハリを十分に保つことができないため、どちらも不足しないように摂取しなくてはいけません。

エラスチンを手軽に確実に摂取するにはサプリメントがおすすめです。エラスチンをメインとしたサプリメントはあまり見かけないかもしれませんが、コラーゲンサプリに配合されているものが販売されています。

美肌に必要なその他2つの成分はこちら

コラーゲンについて詳しく

ヒアルロン酸について詳しく

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